Hârtia, rolele și pungile de sterilizare sunt folosite pentru ambalarea instrumentelor în vederea menținerii sterilității până la utilizare. Acestea trebuie să asigure protecție împotriva contaminării în timpul manevrării și să fie o barieră eficientă împotriva microorganismelor.

În prezent, există o varietate de consumabile pentru sterilizare: pungi de sterilizare, role de sterilizare (hârtie de tip craft) sau hârtie de sterilizare.

Cel mai des se utilizează hârtia de sterilizare. Împachetarea se recomandă a se face utilizând 2 coli de hârtie diferite prin 2 procedee diferite: împachetare secvențială sau împachetare non-secvențială.

Împachetarea secvențială presupune împachetarea intrumentelor în prima coală, apoi în cea de-a doua; acest procedeu creează un „pachet în pachet”.

Împachetarea non-secvențială presupune împachetarea simultană în cele 2 straturi de hârtie; această metodă oferă o barieră multiplă împotriva contaminării și economisește timp.

Caracteristicile hârtiei de sterilizat ideale:

- barieră eficientă: prevenirea penetrării microbiane, menținerea sterilității instrumentelor și prevenirea penetrării lichidelor;

- penetrabilitate pentru abur;

- penetrabilitate pentru oxid de etilenă: permite gazelor de sterilizare și plasmei (în funcție de tip) să ajungă la instrumente;

- aerare: permite pătrunderea aerului post-sterilizare și disiparea oxidului de etilenă;

- ușurință în utilizare;

- ușurință în împachetare: se mulează ușor pe conturul materialelor de sterilizat;

- flexibilitate: poate fi utilizată pe orice formă și mărime;

- rezistență la puncție;

- rezistență la rupere;

- toxicitate zero;

- fără miros;

- ușor de eliminat după utilizare;

- raport calitate-preț corespunzător.

Evaluarea hârtiei de sterilizat se face pe baza indicilor de performanță. Aceste date se bazează pe teste standardizate confirmate, dacă este posibil, de laboratoare independente. De reținut este faptul că nu toate tipurile de hârtie de sterilizare îndeplinesc condițiile ideale. Este necesar a se pune în balanță caracteristicile și a se alege tipul potrivit pentru fiecare cabinet medical, în funcție de cerințele specifice.

În prezent, hârtia de sterilizare este superioară față de cea folosită în trecut, iar caracteristicile sunt bine descrise de către producător. Specialiștii trebuie să țină cont de modul de utilizare pentru a asigura integritatea procesului.